Más de 940.000 personas en Argentina tienen problemas auditivos

Destacado Más de 940.000 personas en Argentina tienen problemas auditivos

En la Argentina actualmente existen 947.066 personas con problemas auditivos. Algunas de estas personas pueden padecer pérdida auditiva de severa a profunda. Para ellas, un implante coclear puede ser la solución para oír sonidos ambientales de forma natural y comprender sonidos del habla y la música, permitiéndoles comunicarse con su entorno y lograr mayores oportunidades sociales, educacionales y profesionales.

Un sistema de Implante Coclear es un dispositivo para personas que padecen una pérdida auditiva neurosensorial de severa a profunda. Para las personas con este tipo de hipoacusia, los audífonos proporcionan un beneficio escaso o nulo. El sistema de implante coclear envía las señales eléctricas directamente al nervio auditivo.

Consta de dos partes: un implante interno que se coloca quirúrgicamente debajo de la piel, y un procesador de audio externo situado detrás de la oreja o por encima de ella sujeto por un imán a la parte interna. El procesador externo capta los sonidos y el implante los transmite directamente al nervio auditivo a través de una guía de electrodos colocada quirúrgicamente en la cóclea.

Micaela Constanzo, Fonoaudióloga de MED-EL, empresa líder en soluciones auditivas implantables, explica cómo ocurre este proceso: "El sistema de implante coclear convierte las señales acústicas (sonidos). Estos pulsos eléctricos estimulan el nervio auditivo y el cerebro los interpreta como sonidos."

Es importante que el implante coclear posea electrodos flexibles, suaves y largos. Si el electrodo es largo, se puede insertar profundamente dentro de la cóclea alcanzando una cobertura coclear completa. Así, el alcance de la estimulación será completo para obtener el mayor beneficio de todo el espectro de sonido y una calidad auditiva mucha más rica y natural.

Por otro lado, los electrodos suaves y flexibles permiten una inserción quirúrgica suave preservando las delicadas estructuras de la cóclea. Garantizar la preservación de los tejidos neurales es fundamental para todos los pacientes con implantes cocleares, pero especialmente en niños pequeños, ya que pueden beneficiarse de futuras terapias y tecnologías. Esas terapias y soluciones auditivas serán probablemente más exitosas en una cóclea donde las estructuras neurales hayan sido preservadas.

Un breve repaso por la historia del Implante coclear

En 1957 los doctores franceses André Djourno y Charles Eyrés insertaron por primera vez un hilo de cobre dentro del oído interno de un paciente, logrando que fuera capaz de percibir el ritmo del lenguaje. Desde entonces, cada 25 de febrero (fecha de la implantación) se conmemora el Día internacional del implante coclear.

Veinte años más tarde en Viena, ocurrió algo que definió el inicio de la estructura y el funcionamiento del implante coclear como se conoce hoy en día. La Doctora en Ingeniería Eléctrica y actual CEO de MED-EL, Ingeborg Hochmair, junto con su esposo, el Profesor Erwin Hochmair, desarrollaron del primer implante coclear multicanal del mundo. Este implante incorporaba un electrodo largo y flexible que permitía, por primera vez, estimular el nervio auditivo con señales eléctricas en gran parte de la cóclea.

A partir de ese momento, nuevas versiones de estos dispositivos se fueron desarrollando como resultado de profundas investigaciones de la mano de especialistas de la compañía. En esta línea, los siguientes implantes cocleares fueron mejorando el rendimiento, evolucionando y permitiendo a los usuarios una percepción del sonido más natural.

Hoy en día, luego de los increíbles avances en la materia, los implantes auditivos se encuentran incluidos dentro del P.M.O (Programa Médico Obligatorio) de nuestro país, es decir, del conjunto de prestaciones a las que tiene derecho toda persona con seguridad social y/o certificado de discapacidad. Esto incluye los estudios previos, el costo total del dispositivo (audífono o implante), la cirugía y la rehabilitación.

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